fly

Войти Регистрация

Вход в аккаунт

Логин *
Пароль *
Запомнить меня

Создайте аккаунт

Пля, отмеченные звёздочкой (*) являются обязательными.
Имя *
Логин *
Пароль *
повторите пароль *
E-mail *
Повторите e-mail *
Captcha *

luckyads

Спасибо

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 4.50 (3 Голосов)

Махендер Сингх Пуджи (MahenderSinghPujji, 1918-2010) приобрел известность, сражаясь на многих фронтах ВМВ в составе британских ВВС. Хотя он не был асом, его имя стало одним из символов вклада индийцев победу над врагом…
В начале пути
Махендер Сингх Пуджи (MahenderSinghPujji)родился в городе Шимла/Simla 14 августа 1918 г. Его отец был высокопоставленным чиновником в Департаменте Здравоохранения и Образования – высокая позиция для индийца в те времена.
Пуджи окончил среднюю школу в Шимле, затемучился в колледжах города Лахор. Вначале занятия летным делом были для Пуджи просто хобби. Однако,получив лицензию пилота класса «А» в апреле 1937 году, он стал летчиком в компании HimalayanAirways, самолеты которой летали по маршруту Хардвар/Hardwar–Бадринатх/Badrinath, затем работал в компании BurmahShell. После того, как в сентябре 1939 г. в Европе началась война, Пуджи в декабре того же года откликнулся на газетное объявление, приглашавшее пилотов с лицензиями класса «А» добровольно вступать в Индийские ВВС.  
Хотя ВВС этой страны (IndianAirForce - IAF) были основаны еще в 1933 г., они в очень малой степени выросли количественно ко времени ВМВ и состояли всего из одной эскадрильи. Британские власти первоначально не проявили заметной энергии в деле увеличения численности IAF, но уже вскоре последовали меры, аналогичные принятым в самой Великобритании. Так все индийские летчики, имевшие лицензии класса «А», получили возможность вступить в ВВС своей страны.Пуджи оказался одним из первой группы, состоявшей из 24 летчиков, которые были приняты в IAF. Он вспоминал:
Разумеется, мои родители были против моего вступления в ВВС. Они сказали, что у меня уже есть прекрасная летная работа, и не было причин для того, чтобы рисковать своей жизнью. Я ответил, что мне положено рисковать жизнью… Должен признаться, что я не сильно интересовался политикой в то время. Я знал, что Гитлер не был хорошим парнем, и считал, что если я вступлю в бой, это будет правым делом для Индии…
В начале 1940 г. Пуджи прошел собеседование с группой британских офицеров в городе Амбала/Ambala и решил вступить в RAF в разгар воздушной Битвы за Британию. Уже вскоре он был переведен в Королевские ВВС.Ему было 22, он жаждал приключений и позднее говорил, что рассматривал это как возможность увидеть мир.
Я был счастлив. Мое жалованье удвоилось, и уже через месяц я был на судне, направлявшемся в Англию. Будучи офицерами, мы имели право на каюты первого класса. У меня была отдельная каюта, и я думал так: «Оно стоит того, чтобы ради этого рискнуть.»

Первые индийские летчики в Великобритании
Кроме Пуджи, среди 24-х индийских летчиков, отправившихся в Великобританию, были
H.C.Dewan, RanjanDutt, EhrlichPinto иShivdevSingh – все они получат генеральские званияв послевоенной независимой Индии. Он вспоминал: «Мы все были опытными летчиками. Среди нас были знаменитые индийские авиаторы. Они были пионерами – теми, кто в одиночку совершал перелеты из Индии в Лондон и бил рекорды.»
Индийские летчики прибыли в Ливерпуль 1 октября 1940 г. на судне Strathallan. По пути в Европу индийцы побывали в Южной Африке. Пуджи рассказывал о своих впечатления следующее: «Я был шокирован тем, как там обращаются с индусами и африканцами. Я и мои коллеги были сильно рассержены этим.»
Воздушная Битва за Британию достигла пика напряженности во время морского путешествия индийцев, но к моменту их прибытия уже постепенно утихала. Вот как индиец рассказывал о своих первых впечатлениях, полученных в воюющей Англии:
Я видел, как бомбили Лондон, я видел, как страдают люди и как жесток враг, сбрасывающий бомбы на мирных людей. Враг не сражался по принципу «солдат против солдата». Сотни людей теряли свойкров, и это повлияло на мои взгляды – теперь я страстно хотел воевать за эту страну, в которую приехал в поисках приключений.
Мне не было страшно во времяБлитца (наиболее ожесточенный период Битвы за Британию – ВК). Я не прятался в бомбоубежищах. Я ходил по улицам и смотрел, как справляются с огнем пожарные машины.
…Вам будет трудно это понять. Сегодня мы говорим: Индия или Англия, но тогда мы были едины… На меня произвела большое впечатление храбрость англичан: они не паниковали. Я часто ходил в кино – показ приостанавливали, когда звучал сигнал воздушной тревоги. Людям говорили: «Если вы хотите проследовать в бомбоубежище, пожалуйста, сделайте это сейчас.» Никто не вставал с места. Я просто поражался, насколько храбрыми были эти люди…
Прибытие 24-х индийцев в Великобританию привлекло значительное внимание СМИ. Как рассказывал Пуджи, они даже получили приглашение на чаепитие с королевской семьей в Виндзорском замке.
Первым местом службы Пуджи стала базаNo 1 RAFDepotв городке Аксбридж/Uxbridge. Он прибыл туда 8 октября 1940 г., ровно через 8 лет после того выхода указа о создании индийской военной авиации. В конце 1970-х этот день станет официальным праздником – днем индийских ВВС. Через короткий промежуток времени Пуджи получил назначение в No 12 EFTS(авиабаза RAFPrestwick) для прохождения курса обучения на самолетах deHavillandMoths. Он со своими товарищами прошел ускоренный курс подготовки, затем продвинутый курс обучения в летной школеNo 9 ServiceFlyingTrainingSchoolна аэродромеRAFХаллавингтон/Hullavington. 16 апреля 1941 г. индийцы закончили этот курс.
Через неделю Пуджи и небольшая группа его индийских товарищей были направлены в знаменитую No 56 OTU (Operational Training Unit - база RAFблизгородкаСаттонБридж/ Sutton Bridge).Среди них из первых 24-х были RanjanDuttиH. C.Mehta. В это же времяв учебной части находилась группа польских летчиков.Позднее аналогичная стадийность подготовки пилотов с подобными названиями учебных частей будет воспроизведена в Индийских ВВС.Из 24-х индийцев, проходивших переподготовку, восемь, включая Пуджи, сдали экзамен на летчика-истребителя. Шестеро из них погибнут в первый же год военной службы…
Запись в боевые эскадрильи была добровольной:
…Как-то за завтраком вошел старший офицер и спросил, кто хочет добровольно записаться в эскадрилью истребителей. Все подняли руки – все рвались в бой. Я был горд тем, что нахожусь среди таких парней. Из восьми индийцев, записавшихся вместе со мной в истребительную эскадрилью, шестеро погибли…

Вместе с товарищами. 1941 г.

В Великобритании Пуджислужил в двух боевых истребительных эскадрильях. Первой из них стала знаменитая 43-я Эскадрилья (Боевые Петушки/FightingCocks), где он начал службу 1 июня 1941 г. Это было в чем-то элитное подразделение RAF, сформированное еще в 1916 г. В то время его первым командиром стал майорУильямШолто-Дуглас (WilliamSholto-Douglas), ставший Главным Маршалом Авиации (AirChiefMarshal)иКомандующим Истребительной Авиацией RAF (AOC-in-CFighter) в период ВМВ. Долгие годы эскадрилья базировалась на аэродроме RAFв городе Тангмир (Tangmere)вместе с 1-й Эскадрильей и приобрела известность своими довоенными выступлениями в Хендонских авиашоу (Hendonairshows). В этой эскадрилье начинали службу многие летчики, впоследствии ставшие знаменитостями.
Однако уже вскоре 43-я Эскадрилья была переведена в город Дрем (Drem, Шотландия) на отдых, но Пуджи уже в июне 1941 г. получил назначение в 258-ю Эскадрилью, которая сравнительно недавно, в конце апреля 1941 г., была перебазирована в зону боевых операций с острова Мэн (IsleofMan). Во второй половине 1941 г. эскадрилья сменила несколько аэродромов (Kenley, RedhillиMartleshamHeath), осуществляя боевое патрулирование над Ла-Маншем и сопредельной территорией оккупированной Франции.

Служба в Великобритании
Лейтенант (PilotOfficer)Пуджиосуществлял боевые вылеты с аэродрома Кенли на протяжении 3-х месяцев, в том числе, участвуя в эскортировании бомбардировщиков. На фотографиях того периода службы Пуджи можно видеть надпись Amrit на фюзеляже ниже кабины. Этобылоименемегоневестыибудущейжены.

Пуджи в кабине своего Харрикейна. На фюзеляже надпись – Amrit

Пуджи так вспоминал этот период своей службы:
Мы сопровождали бомбардировщики над территорией оккупированной Франции. Мы делали вылеты утром, днем и вечером, трижды в день. Риск был большим, и едва ли случался вылет, после которого все возвращались домой. Каждое утро, во время завтрака, за столом было на два-три человека меньше, чем день назад…
В одном из интервью он рассказывал:
Свой первый вылет я осуществил над оккупированной Францией, сопровождая бомбардировщики. Вокруг меня будто бы вырастали цветы. Я не слышал даже звук собственного мотора - вокруг меня все было в красивых облачках разрывов. Мне было скоре интересно, чем страшно. Я даже не представлял себе, что это взрывались снаряды зениток. Но уже вскоре они сбили бомбардировщик, и я вернулся к реальности… Первым из наших сбитых летчиков оказался мой сосед по комнате. Потом я просыпался ночью, и становилось грустно от того, что я один в комнате. Вскоре я избавился от этого чувства, потому что каждый день кто-то пропадал без вести…В каждом письме моим родителям я писал о том, чтобы меня не ждали назад.
В тот день, когда я сбил свой первый самолет, я вернулся в свою комнату и улегся. Я не хотел ни с кем говорить: то, через что я прошел в тот день, могло окончиться моей гибелью…
Предполагалось, что мы должны занять место в кабине [всего] за одну минуту. В первую же неделю я почти побил этот рекорд, что было оценено по достоинству офицерами RAF. Вообще, ко мне они относились лучше, чем к другим, возможно, потому, что я носил тюрбан и был в чем-то экзотикой. Я просто стал VIP-лицом. Мне, например, никогда не нравилась английская еда, и я едва притрагивался к ланчу или ужину. Командование поинтересовалось тем, что я хочу, но я в тот момент подумал только о шоколаде. Шоколад был рационирован, но мне стали выдавать дополнительный паек и, кроме того, два яйца на завтрак.
Командир звена, в котором летал Пуджи, погиб. Индиец вспоминал, что принял на себя роль исполняющего обязанности командира звена на короткий период времени. Само по себе это было необычным в то время: индиец командовал звеном в эскадрилье RAF.
В одном из вылетов я неожиданно обнаружил, что мою приборную доску разнесло вдребезги – я не услышал ничего из-за шума мотора. При этом мою куртку пробила пуля. Затем из передней части мотора повалил черный дым, и брызнуло масло. Было это на высоте около 18 000 футов. Я начал скольжение над проливом. Когда я находился на высоте 7000 футов, мне по радио передали рекомендацию выброситься с парашютом над морем, чтобы меня потом подобрал катер. Но я не умел плавать, и мне не понравилась эта идея, поэтому я ответил, что попытаюсь приземлить самолет. Я увидел белые клиффы Дувра, меня это приободрило, и все шло хорошо, пока я не выпустил шасси и не загорелся мой самолет. Я сумел посадить самолет, после чего меня вытащили из объятых пламенем обломков. Следующее, что я услышал: «Он еще жив.» Меня вытащили из кабины, я мог слышать, но глаза были закрыты из-за огня. Я схватился обеими руками за тюрбан, потому что он всегда должен был быть со мной, и, помню, мои руки после этогооказались все в крови… Следующие семь или восемь дней я провел в госпитале…
Когда я был в Англии, ко мне относились просто прекрасно, на самом деле. У меня был собственный шофер, бензин оплачивался. Когда я шел в кино, я становился в очередь за билетами вместе со всеми, но люди наставивали на том, чтобы я становился в самое начало – думаю, все это благодаря моей военной форме. Ну, я шел в начало очереди, пытался заплатить за билет, но с меня не брали денег. В небольших деревнях случалось то же самое: часто хозяева не брали с меня денег. В ресторанах нам всегда давали сахар, хотя он был рационирован. Я чувствовал, что меня всюду привечают, нигде я не ощущал себя аутсайдером или дискриминируемым, и все это пробуждало во мне желание вернуться в эту страну когда-нибудь после войны. Кого бы я ни встретил, все давали мне возможность чувствовать себя как дома... Люди салютовали мне и называли меня «сэр».
Когда я сделал положенное количество вылетов, мне полагался трехмесячный отдых, но я хотел летать. Мне предложили отправиться в Россию, куда только что вторгся Гитлер, и я сказал: «Куда угодно, но я должен летать».
За время службы в Великобритании Пуджи записал на свой счет две воздушные победы над немецкими истребителями.

Северная Африка
В конце сентября 1941 г. Пуджи был откомандирован в распоряжение Штаба ВВС в Западной части Североафриканской пустыни (AirHeadquarters, WesternDesert). Он вновь приступил к боевым вылетам, теперь в составе эскадрильи, предоставлявшей тактическую поддержку наземным войскам. В Африке у Пуджи обострились проблемы с питанием: он, в частности, по религиозным соображениям, не мог есть консервированную говядину. Он вспоминал:
Именно там я понял, что не могу ничего есть. Видите ли, в пустыне [консервированная] говядина была единственной доступной едой. Как сикх, я не мог ее есть, пришлось сесть на галеты… Чтобы разбить их, был нужен молоток. Британские офицеры заметили, что я ничего не ем, и забеспокоились. Мне сказали, что если я не буду питаться [нормально], меня отправят в Индию…
Проблема была решена следующим образом:
Меня на каждый уикенд отправляли в Каир. Один самолет должен был слетать туда и обратно, и мне давали возможность пилотировать его, чтобы я мог хорошо поесть! Каир в то время был чем-то вроде места для отдыха военнослужащих.Это был многонациональный город, в котором было много солдат союзных армий разных нациоальностей, с бурной ночной жизнью, хорошими ресторанами и кафе.
В период своей службы в Северной Африке Пуджи был один раз сбит огнем с земли. Вот как он вспоминал об этом:
Я пилотировал Kittyhawk, и неожиданно приборная доска моей машины разлетелась вдребезги. Позднее я обнаружил, что пуля пробила мой комбинезон - та самая пуля, которая разбила приборы… Затем самолет неожиданно начал разваливаться. Я сбросил скорость и сумел приземлиться посреди пустыни. В каждом самолете был запас воды и продуктов, поэтому я просто уселся и стал ждать. Я знал, что к северу от меня находится Средиземное море, но до него я бы просто не дошел. Ну а к югу, востоку и западу не было вообще ничего. Особого выбора у меня не было…  Просидел я так 9-10 часов, затем увидел колонну машин, поднимавшую пыль. Случилось так, что это были наши солдаты, которые подобрали меня.  

Ближний Восток. Пуджи, неизвестный, РанджанДутт

16 января 1942, непосредственно перед вторым наступлением Роммеля, которое привело к падению Тобрука, Пуджи отправился морем в Коломбо.

Снова в Индии
В феврале 1942 г. Пуджи и те индийцы из первых 24-х, которые оставались в живых к этому времени, вернулись из Англии и получили назначение в 4-ю Эскадрилью Индийских ВВС, базировавшуюся в городе Кохат (Kohat) и оснащенную самолетами ВестлэндЛайсендер/WestlandLysander. В этих краях индийские летчики участвовали в боевых действиях против местных повстанцев, которые вели партизанскую войну на территории, расположенной на стыке тогдашней Индии (ныне часть Пакистана - ВК) и Афганистана. По воспоминаниям Пуджи, полеты над Северо-Западной Приграничной Провинцией (NorthWestFrontierProvince) показались ему гораздо опаснее, чем боевые вылеты в небе Европы и Северной Африки. Он вспоминал, что один из летчиков RAF был сбит в этом районе, попал в руки повстанцев племени Сархади (Sarhaddi) и был буквально изрублен на куски.
В 1943 г. Пуджи летал на машинах Лайсендер и Харрикейн в различных районах Бирманского фронта. 20 декабря 1943 г. он получил назначение в 6-ю Эскадрилью, базировавшуюся в районе города Кокс-Базар (Cox'sBazaar, ныне на территории Бангладеш - ВК). Эскадрилья летала на Харрикейнах, но на этом этапе войны выполняла задачи тактической поддержки наземных войск. Постепенное завоевание господства в воздухе и постоянные атаки ВВС союзников на позиции японцев, их тылы и линии снабжения сыграли важнейшую роль в переломе в ходе военных действий на этом «забытом» фронте и в конечной победе союзников. В марте 1944 г. эскадрилья, в которой служил Пуджи, была переброшена в район Бутхидаун(?-ВК) (Buthidaun, Бирма), где шли ожесточенные бои на земле.
В апреле 1944 г. Пуджи был переведен в 4-ю Эскадрилью, базирующуюся в г. Фени (Feni). Эскадрилья осуществляла сопровождение транспортных самолетов и воздушное прикрытие морских транспортов. Командовал эскадрильей майор-новозеландецДжеффри Стэнтон Шарп (GeoffreyStantonSharp, RNZAF). В июне эскадрилья была переброшена в город Комилла(Comilla, ныне – территория Бангладеш - ВК) и позднее сменила 6-ю Эскадрилью, приняв на себя роль подразделения воздушной разведки для 14-й Армии.Пуджи стал командиром этой эскадрильи. Как-то раз он после трех дней поисков сумел обнаружить в джунглях потерянный отряд из 300 американцев и, как считается, этим спас им жизнь. Он принимал участие и в атаках на наземные цели:
Это случалось очень часто, ия был в восторге от этого. Теперь я чувствую себя плохо, когда думаю об этом. Я был очень жесток. Я несу ответственность за гибель многих японцев…
С началом летнего муссонного сезона (сезона дождей) эскадрилья перешла к тактической поддержке наземных войск. В боевых действиях участвовали сначала 4, а затем, в 1945-м, 6 индийских эскадрилий. В начале 1945 г., исполнявший обязанности капитана (ActingFlightLieutenant) Пуджи был переведен в штабной колледж (StaffCollege), размещавшийся в Кветте (Quetta, теперь – территория Пакистана - ВК). К тому времени Пуджи прослужил почти четыре года в составе боевых эскадрилий, что было необычайно долгим периодом боевой службы для летчика даже по стандартам ВМВ. За это время Пуджи потерял 35 боевых товарищей… В одном из интервью Пуджи говорил: «Я всегда помню своих погибших друзей. На фотографиях я помечал крестиком тех, кого мы потеряли. Это что-то такое, что я не могу забыть».

Февраль 1944 г. В Бирме

Наиболее высокой наградой, полученной Пуджи, сталDistinguishedFlyingCross(Крест за Отличие в Летной Службе). В представлении к награде можно прочесть следующее:
Этот офицер осуществил множество разведочных полетов над оккупированной японцами территорией, часто в трудных погодных условиях муссонного сезона. Он собрал ценные данные о перемещениях расположении вражеских войск, что позволило осуществлять воздушные атаки … в период дождей. Капитан (FlightLieutenant) Пуджи проявил себя как профессиональный и целеустремленный летчик, который всегда демонстрировал исключительные лидерские способности и храбрость.
Информация о присвоении ему этой высокой награды была напечатана в LondonGazette 13 апреля 1945 г.
Как ни удивительно, будучи сикхом, Пуджи всегда наотрез отказывался летать без своего тюрбана: «Я обратился с просьбой к своему командиру, имне разрешили одевать наушники поверх тюрбана. Вероятно, я был единственным в мире человеком, который всю войну летал с тюрбаном на голове. Разумеется, я поступал так, потому что это было частью моей религии. Сейчас я изменил свое отношение [к этому].»

После войны
Вскоре после войны, в конце 1946 г., у майора (SquadronLeader) Пуджи был диагностирован туберкулез. 10 января 1947 г. он был уволен с летной службы по инвалидности. В тот момент врачи могли обещать ему не более 6 месяцев жизни. Пуджи провел более 8 месяцев в госпитале, где он не пал духом и организовывал театральные представления для других больных. Он сумел победить болезнь, но отныне ему было запрещено летать. Пуджи покинул ВВС и приступил к работе на аэродромеСфадарджанг (Safdarjung близ Дели) в должности AerodromeOfficer(одного из менеджеров аэродрома? – ВК).
Как ни удивительно, вскоре Пуджи снова начал летать, теперь уже летчиком гражданской авиации. Он также сыграл заметную роль в развитии планерного спорта в Индии, участвовал в воздушных гонках и соревнованиях по планеризму. Как-то раз он сумел осуществить безостановочный перелет на планере от Пуны/Pune до Белгаума/Belgaum (расстояние – 338 км - ВК), поднявшись на высоту более 3-х км. В 1968 г. Пуджи принял участие в чемпионате мира по планерному спорту в Лешно (Leszno, Польша) в качестве менеджера индийской команды. Примечательно, что со временем Пуджи перестал носить тюрбан: частично потому, что он мешал ему: частично потому, что стал по-другому относиться к религии.

Поздний период жизни
Завершив свою карьеру в 1974 г., Пуджи поселился в Великобритании в графстве Кент: «После выхода в отставку мне нужно было где-то [окончательно] поселиться. У меня с 1940-х остались такие прекрасные воспоминания об Англии, что я решил: «Поеду туда.» Я получил разрешение на въезд в Соединенное Королевство в качестве почетного гостя правительства страны, что, насколько я знаю, случалось нечасто.» Он приложил много усилий к тому, чтобы британцы чаще вспоминали о том вкладе, который внесли военнослужащие из «цветных» колоний в победу над врагом во ВМВ. Вот что он говорил об этом: «Очевидно, что миллионы [жителей колоний] стали добровольцами. Они сражались, как все, с полной отдачей. Они воевали не потому, что их наняли для этого. Очень многие погибли, при этом их доблесть была замечена – некоторые заслужили Крест Виктории – высочайшую награду. Но после войны об этом не вспоминали – я имею в виду то, что люди стали игнорировать роль индийцев. А войну в Бирме было бы невозможно выиграть без участия индийцев.»
С годами отношение Пуджи к Великобритании стало меняться. Вот что он говорил об этом: «Теперь на улице считают каждого индийца неграмотным. Однажды я вел машину в городе, мне было нужно подхватить мою жену, а дорогу разделяла двойная желтая линия(по-видимому, Пуджи ее пересек – ВК). Так молодой полицейский начал орать на меня, будто я такой тупой. Потом я увидел, как вежливо он разговаривал с белым водителем на противоположной стороне дороги. Не хотелось говорить ему, что я – офицер, и что во время войны ему пришлось бы отдать мне честь… Теперь это не та Англия, которую я знал, но, может быть, если о моей истории расскажут, люди будут помнить о нас и о том, что мы сделали когда-то.»

Пуджи в 2004 г.
Пуджи был одним из 2.5 миллионовдобровольно вступивших в годы ВМВ в вооруженные силы Британского Содружества людей из разных национальных групп, населявших индийские владения Британской Короны. В конце 2000-х он был последним здравствующим индийским летчиком-ветераном ВМВ. Как и многие другие ветераны, он считал, что вклад индийских солдат и офицеров в победу во ВМВ был, в существенной мере, проигнорирован. Никто не приглашал его на многочисленные торжества, которые имели место в Великобритании в год 70-летия начала ВМВ, и в другие годы. Как-то он сказал: «Насколько я это понимаю, никто из власть предержащих не помнит о том, что мы были здесь и были частью [истории] Второй мировой Войны.»
Чтобы сгладить негативные представления об оценке роли колониальных летчиков,в январе 2009 года в Великобритании, в Королевском Музее ВВС в Косфорде (RoyalAirForceMuseumCosford), была открыта постоянная экспозиция под названием Различные Национальные Группы в Королевских ВВС (DiversityintheRoyalAirForce). Пуджи был приглашен на открытие в качестве почетного гостя. И посмертно МахендеруПуджи была оказана огромная честь: 28 ноября 2014 г. в городе Грейвзэнд (Gravesend, графство Кент) былаустановлена его статуя со следующей надписью: «В память о тех, кто пришел с другого края Земли, чтобы сражаться за Британию во всех военных конфликтах в 1914-2014 годах.»

Памятник Махендеру Пуджи

Владимир Крупник


Комментарии могут оставлять, только зарегистрированные пользователи.