fly

Войти Регистрация

Вход в аккаунт

Логин *
Пароль *
Запомнить меня

Создайте аккаунт

Пля, отмеченные звёздочкой (*) являются обязательными.
Имя *
Логин *
Пароль *
повторите пароль *
E-mail *
Повторите e-mail *
Captcha *
Октябрь 2020
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
28 29 30 1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31 1
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 4.38 (4 Голосов)

Оборона бельгийского города Сен-Вит/SaintVith 16-21 декабря 1944 года стала одним из важнейших эпизодов Арденнского Сражения. Упорство американских защитников этого важного дорожного узла серьезно нарушило планы германского командования по стремительному прорыву линии фронта и выходу на равнины, ведущие к порту Антверпен…

Прелюдия
Американская 9-я Танковая Дивизия прибыла на Европейский ТВД в конце октября 1944 года в качестве резерва для 8-го Корпуса генерал-майора Троя Миддлтона (TroyMiddleton). 9 декабря Боевая Группа В (CombatCommandB - CCB) 9-й Дивизии под командованием бригадного генерала Уильяма Хоуджа (WilliamHoge) была подчинена 5-му Корпусу для поддержки планируемой атаки через возвышенность Моншау/Monschau. Эта атака была составной частью плана американского командования по захвату плотин через реку Рур.

Генерал-майор Миддлтон (слева) и бригадный генерал Уильям Хоудж (справа)
Боевая Группа В состояла из 14-го Танкового Батальона, 27-го Батальона Механизированной Пехоты (Бронепехоты – ArmoredInfantry), 16-го Дивизиона Самоходной Полевой Артиллериии множества частей меньшего размера. Генерал Хоудж обосновался со своим командным постом в бельгийской деревне Файмонвилль/Faymonville, расположенной примерно в 12 милях к северу от городкаСен-Вит. Генерал не мог предвидеть, что очень скоро его солдатам предстоит сыграть ключевую роль в сражении совсем другого плана…  

Планы германского командования
Немецкий план наступления через Арденны – атаки, с которой начнутся бои, ставшие известными как Арденнское Сражение - Сражение за Выступ, предполагалось осуществить в традиционной манере. Пехотным дивизиям предстояло наступать по всей протяженность 50-мильного сектора фронта, прорывая оборону противника и давая возможность танковым дивизиям свободно маневрировать в незанятой обороняющимися местности за линией фронта.
Поскольку скорость продвижения была ключевым фактором выполнения плана, две танковые армии немцев должны были находиться на острие атаки. Одной из них, 6-й Танковой Армией, командовал обергруппенфюрер CC Йозеф «Зепп» Дитрих (JosefSeppDietrich), другой - 5-й Танковой Армией - генерал Хассо фон Мантойфель (HassovonManteuffel). 5-й и 6-й армиям предстояло наступать бок о бок, форсировать реку Маас и затем прорываться к бельгийскому порту Антверпен – крупнейшему центру снабжения союзных армий в Западной Европе. Общее командование наступательной операцией было поручено фельдмаршалу Вальтеру Моделю.

Слева направо – обергруппенфюрер СС Йозеф Дитрих, генерал Хассо Мантойфель, генерал Люхт
6-й Танковой Армии, справа от которой находилась 15-я Армия, предстояло наступать между возвышенностью Моншау/Monschau на севере и городом Прюм/Prüm на юге. Она должна была форсировать Маас, обойдя с обеих сторон город Льеж, и затем наступать в направлении Антверпена. К югу от 6-й Армии находилась 5-я Танковая Армия, слева от которой занимала позиции 7-я Армия немцев. 5-й Армии предстояло наступать в секторе от Прюма на севере до Битбурга/Bitburg и Бастони/Bastogne на юге. Сен-Витк началу наступления немцев 16 декабря 1944 года был примерно в 12 милях за линией фронта в секторе атаки 5-й Танковой Армии.    

Немецкие солдаты проходят мимо брошенной американцами бронемашины в первые часы наступления в Арденнах…
Городок Сен-Вит был построен на невысоком холме, окруженном небольшими высотами. В 1944 году его население составляло примерно 2 000 человек, при этом оно отличалось в существенной мере прогерманскими настроениями… Шесть грунтовых и асфальтированных дорог сходились в этом городке. Ближайший из намечаемых для прорыва бронетанковых сил путей пролегал через городок Рехт/Recht примерно в пяти милях от Сен-Вита. Однако захват Сен-Вита имел важное значение для наступления по трем причинам: (1) необходимость гарантии полной изоляции союзных сил, которые могли быть окружены на прилегающей низкогорной гряде Шнее Айфель/SchneeEifel, (2) необходимость прикрытия с южной и северного флангов линий снабжения наступающих войск, (3) необходимость обеспечения переброски подкреплений с использованием дорог, узлом которых являлся Сен-Вит. В этой связи командующий 5-й Армией получил приказ захватить этот городок не позднее чем на второй день наступления…   


Задача по захвату Сен-Вита была поставлена перед 66-м Корпусом 5-й Танковой Армии, которым командовал генерал Вальтер Люхт/WaltherLucht. Его корпус состоял из двух пехотных дивизий. Одна из них – 18-я Народно-гренадерская (Volksgrenadier) Дивизия занимала позиции на северных подходах к низкогорному массиву Шнее Айфель/SchneeEifel. Другая – 62-я Народно-гренадерская, имела номер пехотной дивизии, разгромленной на Восточном фронте, сформированной заново. Последняя имела штатную численность и была обеспечена новейшей техникой. 62-я, как и 18-я, состояла из трех двухбатальонных полков. Перед ней была поставлена задача прорвать оборону противника к югу от позиций 18-й Дивизии в секторе муниципалитетов Гросслагенфельд и Хекхусшайд (Grosslangenfeld-Heckhuscheid) продвинуться на северо-запад и захватить переправу через реку Ур в районе городка Штайнебрюк/Steinebrück в пяти милях к юго-западу от Сен-Вита. Народно-гренадерские дивизии не имели боевого опыта, а 62-я Дивизия, по воспоминаниям Мантойфеля, «практически не прошла обучение стрельбе боевыми патронами.»


После захвата моста в районе Штайнебрюка 62-я Дивизия должна была поддержать наступление 18-й Дивизии на Сен-Вит путем установки заслонов на западном и южном путях выхода из города.

Немцы переходят в наступление
Примерно в 5.30 16 декабря восемь немецких танковых и тринадцать пехотных дивизий начали наступление на позиции, которые обороняли пять американских дивизий 1-й Армии. Наступлению предшествовала артподготовка силами,по меньшей мере, 657 орудий и 340 реактивных минометов. В этот день Боевая Группа В все еще находилась в месте сосредоточения близ деревни Файмонвилль. Поддерживающий ее дивизион полевой артиллерии находился в городке Кальтерхерберг/Kalterherberg в двух милях к югу от городка Моншау, осуществляя огневую поддержку 2-й и 99-й американских пехотных дивизий.  Предполагалось, что после того, как 2-я Пехотная Дивизия сомнет немецкие оборонительные позиции на перекресте дорог в районе городка Валершайд/Wahlerscheid, Боевая Группа В атакует в направлении водохранилищ, расположенных севернее городков Гемюнд/Gemünd и Шляйден/Schleiden.


Генерал Хоудж посетил городок Моншау, чтобы удостовериться в возможности наступления через эту местность. Когда он проводил рекогносцировку, к нему пришло срочное сообщение о необходимости связаться со штабом 5-го Корпуса. Кроме того, ему сообщили, что его дивизия снова переходит в подчинение 8-му Корпусу и что ему необходимо прибыть в Сен-Вит и встретиться там с генерал-майором Эланом Джоунсом (AlanW. Jones), командиром только что прибывшей в прифронтовую полосу 106-й Пехотной Дивизии. На пути в Сен-Вит генерал Хоудж остановился в деревне Файмонвилль, чтобы отдать своим подчиненным приказ о подготовке к немедленной передислокации. Он покинул Файмонвилль примерно в 18.00 16 декабря, прибыв в штаб генерала Джоунса, расположенный в монастыре Св. Иосифа/St. JosephKloster,примерно через полчаса. Хоудж столкнулся с тем, что дивизионный штаб находится в дезорганизованном состоянии. Никто не знал, что происходит. Военнослужащие метались во всех направлениях, младшие офицеры спорили друг с другом, однако генералом Джоунс встретил Хоуджа собранным и полным ответственности. Он объяснил ему, что его дивизия была атакована по всему фронту и что два из трех его полков – 422-й и 423-й – были частично окружены в районе Шнее Айфель непосредственно к востоку от городка Шёнберг/Schoenberg. Он не сказал Хоуджу, что в штабе одного из этих полков служит его собственный сын…

Все дороги ведут в Сен-Вит
Первоначально генерал Джоунс хотел, чтобы Хоудж переместил свои войскаближе к горному проходуЛосхайм/Losheim в район городка Мандерфельд/Manderfeld (в англоязычной литературе этот проход известен под названием LosheimGap - ВК) и передислоцироваться туда на рассвете 17 декабря, чтобы контратаковать противника и ликвидировать вбитые в линии американцев клинья, угрожающие позициям 106-й Дивизии на возвышенности Шнее Айфель. Вскоре после того, как генерал Хоудж покинул штаб 106-й Дивизии, чтобы отправиться назад в Файмонвилль, Джоунс получил сообщение от Миддлтона о том, что боевая группаиз состава 7-й Танковой Дивизии бригадного генерала Роберта Хэсбрука (RobertHasbrouk) прибудет в Сен-Вит в 7 утра 17 декабря. Остальные части дивизии последуют за ними в ближайшее время.


Хотя генерал Джоунс был сильно обеспокоен тем, как идут дела у его двух полков на возвышенности в районе Шнее Айфель, он в не меньшей степени был озабочен темпами немецкого продвижения в районе городка Винтерспельт/Winterspelt, где оборонялся его 424-й Пехотный Полк. Поступающие сообщения свидетельствовали о том, что немцы намереваются форсировать реку Ур в районе городка Штайнебрюк (2 мили к северо-западу от Винтерспельта - ВК.) Ожидая прибытия танковой боевой группы на следующее утро и последующего появления остальных частей 7-й Танковой Дивизии, Джоунс рассчитывал на то, что ему удастся удержать фронт как на участке Шнее Айфель, так и в районе Винтерспельта. Он принял решение использовать силы 9-й Танковой Дивизии под Винтерспельтом, поскольку захват немцами этого участка открыл бы противнику прямой путь к Сен-Виту – путь даже более короткий, чем тот, который вел с массива Шнее Айфель. Таким образом, задача по спасению двух окруженных в районе Шнее Айфель пехотных полков перешла от 9-й Танковой Дивизии к 7-й.
Подполковник Уильям Слэйден (WilliamSlayden) находился вместе с Джоунсом в Сен-Вите, когда поступило сообщение от командира 8-го Корпуса Миддлтона относительно использования 7-й Танковой Дивизии. Слэйден был прислан в штаб Джоунсу в качестве советника на период времени, необходимый для стабилизации положения 106-й Дивизии. Слэйден знал о том, что 7-я Танковая Дивизия находилась, по меньшей мере, в 60 милях от места событий на территории оккупированной Голландии, и сильно сомневался в том, что все ее боевые части вообще смогут добраться до Джоунса 17-го декабря, не говоря уже о 7 часах утра для ее передовых частей. Однако он не высказывал свои сомнения вслух…


В штабе 9-й Танковой Дивизии в Файмонвилле генерал Хоудж заканчивал инструктаж, касающийся переброски своих сил в горный проход Лосхайм к городку Мандерфельд, когда поступило сообщение от генерала Джоунса, информирующее Хоуджа о новой задаче – переброске в район Винтерспельта. Поскольку марш от Файмонвилля до Винтерспельта предполагал покрытие большего расстояния, Хоудж принял решение начать переброску своих сил немедленно. На часах было около 18.00 16 декабря, когда Боевая Группа B начала свой марш на Сен-Вит…

Генерал-майор Джон Леонард (JohnLeonard, крайний слева), командир 9-й Танковой Дивизии, генерал-майор Трой Миддлтон (командир 8-го Корпуса, второй слева) и генерал-лейтенант Омар Брэдли (OmarBradley, третий слева), командир 12-й Армейской Группы на совещании с Эйзенхауэром

Около полудня 190-й Полк 62-й Народно-гренадерской Дивизии прорвал оборону американцев к северу от позиций шестиорудийной батареи (CannonCompany) 424-го Полка. Рассказывает лейтенант Герхард Вюрм (GerhardWürm), командир взвода:
Мы атаковали на север вдоль дороги, ведущей к Гросслюфигенфельду и попали под такой огонь 37-миллиметровок, минометов и тяжелого стрелкового оружия, что нам пришлось отступить в лес, расположенный в пойме реки слева от нас. Одновременно сэтим американцев атаковали с запада части 190-го Полка, который занимал позиции на высоте 508. Вестовой из соседней роты привез приказ скоординировать с ними по времени следующую атаку, чтобы лишить американцев возможности консолидировать свои оборонительные позиции и вынудить их сдаться. Наша рота должна была пойти в атаку, а пять минут спустя другая рота должна была атаковать с высоты 50 и ворваться в деревню.

Однако атака не пошла по плану. Сопротивление оказалось намного сильнее ожидаемого и было хорошо скоординировано тактически. Защитники деревни, казалось, были повсюду и отбивались от следующих волнами атак. Мы понесли тяжелые потери, появились слухи, что нашим двум ротам противостоит целый батальон. До позднего вечера мы не могли пробиться в деревню, бой продолжался до 10 часов вечера, когда в бронемашину американцев попали из панцерфауста и подожгли ее. Затем установилось затишье, но у меня и в мыслях не было покидать мой окопчик, поскольку всякое движение немедленно привлекало на себя огонь… Потом я выполз из своей ячейки, чтобы оценить число убитых и раненых. Из моего взвода мало кто уцелел, где-то человек восемь оставались в строю. Большая часть боеприпасов была израсходована. В этой ситуации нам пришлось ждать следующего утра при температуре ниже нуля…

На рассвете атаки возобновились. Теперь бой приобрел самый ужасающий характер, поскольку мы могли видеть тела наших убитых товарищей, убитых вчера и ночью. Их прихватил мороз в таких позах, в которых они умирали, их кровь выкрасила снег в розовый цвет…

В итоге, немцы заняли высоты к северу от городка Айгельшайд/Eigelscheid, контролируя с них участок дороги на Винтерспельт. Генерал Фридрих Киттель (FrederichKittel), командир этой дивизии, приказал своему дислоцированному в деревне Пронсфельд/Pronsfeld мобильному батальону из резерва 164-го Полка атаковать вдоль дороги на Винтерспельт. Этот батальон натолкнулся на позиции батареи полковой артиллерии американцев в районе перекреста дорог Вайccенхоф/Weissenhof. Уступавшие противнику в численности и опасавшиеся окружения артиллеристы и поддерживающая их Рота С начали отступать в направлении Винтерспельта. Ко времени наступления темноты, когда силы дивизии генерал Хоуджа были в пути из Файмонвилля, мобильный батальон Киттеля и его пехотинцы из 190-го Полка уже приближались к Винтерспельту.
Оценивая результаты первого дня разворачивающегося сражения, генерал Люхт мог испытывать некоторое удовлетворение, хотя его 62-я Народно-гренадерская Дивизия еще не прорвала оборону американцев. Люхт ожидал, что американцы на следующий день предпримут контратаку, но считал, что это будет лишь запоздалой попыткой избежать полного окружения…


Примерно в 01.15 17 декабря один из взводов из состава 89-го Разведывательного Эскадрона (89th Cavalry Reconnaissance Squadron) 9-й Танковой Дивизии получил приказ продвинуться через Сен-Вит в юго-восточном направлении по Шоссе N27 к югу от Штайнебрюка. Это подразделение должно было держать оборону, пока его не сменит 27-й Механизированный Пехотный Батальон (ArmoredInfantryBattalion), а затем заняться рекогносцировкой дороги, ведущей к Винтерспельту. Взвод так и не сумеет решить поставленные пред ним задачи. По пути он был взят под команду полковником из 106-й Дивизии. Полковник приказал взводу переместиться восточнее по дороге, ведущей к Шёнбергу, и задержать продвижения отряда немецких танков и пехоты, приближавшихся к Сен-Виту с этого направления. В последовавшем за этим бою взвод потерял четырех человек пропавшими без вести двух ранеными…   
В авангарде основных сил 9-й Дивизии продвигалась Рота В 27-го Батальона, за которым следовали штабная колонна и Рота С. Рота А 27-го Батальона была ранее подчинена 99-й Пехотной Дивизии и к моментуначала марша на Сен-Вит получила приказ возвращаться в состав 9-й Дивизии. За Ротой С следовали Рота B 9-го Механизированного Саперного (ArmoredEngineers) Батальона, 16-й Дивизион СамоходнойПолевой Артиллерии, Рота B 482-го Дивизиона Зенитной Артиллерии и 14-й Танковый Батальон. ПатрулиГруппыD 89-го Разведывательного Эскадрона прикрывали колонну американцев с флангов…
План генерал Люхта на 17 декабря был простым. Мобильный батальон 18-й Дивизии уже двигался в направлении деревни Андлер/Andler, чтобы захватить Шёнбергский мост и оседлать дорогу на Сен-Вит. Находившаяся на крайнем юге занимаемого дивизий сектора боевая группа должна была осуществить быстрый прорыв линии американцев, тогда как 62-й Народно-гренадерской Дивизии предстояло осуществить прорыв в районе деревни Хекхушайд/Heckhuscheid и начать продвижение к реке Ур.  


Передовые машины колонны генерала Хоуджа въехали в Сен-Вит на рассвете в воскресенье, 17 декабря, и остановились рядом с командным пунктом 106-й Дивизии, расположенном в монастыре Св. Иосифа. На командном пункте генерал Хоудж узнал о том, что немцы начали массированную атаку на Винтерспельт – на позиции 424-го Пехотного Полка. Генералу Джоунсу на тот момент было необходимо, чтобы Хоудж использовал пехоту своего 27-го Батальона Механизированной Пехотыдля занятияпозиций на цепи высот близ Винтерспельта, в то время как 14-й Танковый Батальон останется западнее реки Ур в качестве резерва и использования по ситуации. Главной целью дня был прорыв немецких позиций с открытием пути отхода для солдат 424-го Полка. Атака в восточном направлении силами 7-й Танковой Дивизии могла бы вслед за этим высвободить из котла два окруженных полка 106-й Дивизии.
Полковник Александер Рид (AlexanderD. Reid), командир 424-го Пехотного Полка, имел все основания для того, чтобы опасаться окружения. В ранние часы 17 декабря немцы обрушили интенсивный минометный и артиллерийский огонь на передовые позиции его полка. Ситуация на левом фланге Рида была неясной, и немцы сконцентрировали свои усилия на правом фланге полка. Части 62-й Народно-гренадерской Дивизии заняли восточную половину Винтерспельта ночью, а на рассвете вместе с подошедшими подкреплениями окончательно выбили 1-й Батальон Полка Рида из деревни.

Шерман/Sherman 9-й Танковой Дивизии продвигается к передовой в период Сражения за Выступ…

424-й Полк оказался прижатым к реке Ур, и, в случае захвата немцами моста в деревне Штайнебрюк и занятия ими плацдарма на противоположном берегу реки, полку пришлось бы отступить. Связь полка со штабом дивизии в Сен-Вите поддерживалась только с помощью вестовых, перемещающихся по дороге, находившейся под артобстрелом немцев.
Хотя 62-я Дивизия немцев выбила американцев из Винтерспельта, не все шло для них гладко. 424-й Полк продолжал блокировать им пути к реке Ур и к Штайнебрюку. Генерал Люхт лично поспешил прибыть в Винтерспельт, чтобы ускорить продвижение 62-й Дивизии к Уру. Немцы несли ощутимые потери, и находившийся на левом фланге полк дивизии не добился заметного продвижения в районе деревни Хекхусшайд.  
Находясь в дороге к Винтерспельту, генерал Хоудж узнал о том, что ситуация в районе этой деревни хуже, чем описал ее генерал Джоунс. Колонна Хоуджа наткнулась на группы солдат 424-го Полка, в беспорядке отступавших в направлении Сен-Вита. Хоудж сумел остановить отступающих, и уже вскоре из этих людей рота была временно сформирована рота, которая была подчинена 27-му Батальону.      


Тем временем взвод из Группы D 89-го Разведывательного Эскадрона, ранее направленный в район Сен-Вита, бесследно исчез, в авангарде колонны оказалась Рота В 27-го Батальона. Примерно в 09.30 17 декабря Рота B стала первым подразделением 9-й Танковой Дивизии, пересекшей Ур. Вскоре после это Рота В наткнулась на позиции немецкой пехоты, окопавшейся на высотах, с которых хорошо просматривалась деревня Элькерат/Elcherath.   

Хоудж отменяет атаку на Винтерспельт
Штаб-сержант Фрэнк Микало (FrankMykalo) подавил пулеметное гнездо немцев, дав своим людям, находившихся в передовых полугусеничных транспортерах, возможность покинуть машины и развернуться вдоль обочины дороги. Рота В начала продвижение по дороге, тогда как Рота А 27-го Батальона сдвинулась на юг, укрывшись за высоким берегом реки. Рота С развернулась вдоль левой обочины дороги, осуществляя обходной маневр. Во время атаки Рота В потеряла 40 человек убитыми и ранеными, погиб и командир роты капитан Хенри Уирсиг (HenryD. Wirsig).  


В ходе атаки батальона для его поддержки были вызваны танки 14-го Батальона. Через несколько минут взвод средних танков Роты А перекатился через Штайнебрюкский мост и обрушил фугасные снаряды и пулеметный огонь на позиции противника. К полудню 27-й Батальон с помощью танкистовзанял первую полосу высот. К середине второй половины дня генерал Хоудж приказал своей пехоте остановиться и начать окапываться. Отказавшись от ранее разработанного плана генерала Джоунса, Хоудж решил далее атаковать Винтерспельт силами прежде всего 14-го Танкового Батальона при поддержке пехоты, а не просто ротами 27-го Батальона. Остальные танки 14-го Батальона были на пути к Штайнебрюкскому мосту, когда бригадный генерал Херберт Перрин (HerbertT. Perrin), заместитель командующего 106-й Пехотной Дивизии, подъехал к генералу Хоуджу с посланием от генерала Джоунса. Перрин передал Хоуджу: «Вы можете продолжать атаку на этот глухой угол, но вы должны быть на этом берегу реки ко времени наступления темноты.»
Хоудж не видел особого смысла в том, чтобы атаковать высоты, которые потом придется оставить. В этой связи он приказал прекратить атаку на Винтерспельт. Его солдаты остановились на достигнутых рубежах, а возвращение на западный берег Ура началось с наступлением темноты. В 17.30 полковник Рид получил приказ на немедленный отвод своего 424-го Полка…


К концу дня 27-й Батальон перешел через Штайнебрюкский мост без потерь, хотя и под артобстрелом немцев. Роты В и С отошли к окраине деревни Найдинген/Neidingen, ближе к командному посту батальона, тогда как 14-й Танковый Батальон создал оборонительный периметр в районе деревни Брайтфельд/Breitfeld на полпути между рекой Ур и Сен-Витом. Отряд (Troop)D 89-гоРазведывательного Эскадрона удерживал сектор обороны между Штайнебрюком и Вепеллером/Wepeller,в то время как Рота А 27-го Батальона создала оборонительную линию, опирающуюся флангом на высоты к востоку от городка Маспельт/Maspelt. Между последними двумя частями оборону заняла временная рота из подобранных по дороге на Винтерспельт военнослужащих 424-го Полка.  


В то время как 9-я Танковая Дивизиязаняла позиции в районе Винтерспельта в утренние часы 17 декабря, бригадный генерал Брюс Кларк (BruceC. Clarke), командир Боевой Группы В 7-й Танковой Дивизии, прибыл на командный пост генерала Джоунса в Сен-Вите примерно в 10.30 утра. К этому моменту немцы, по сути дела, замкнули кольцо окружения, в котором на массиве Шнее Айфель оказались два пехотных полка американцев. Джоунс хотел, чтобы Кларк атаковал без промедлений имеющимися у него силами и «разорвал кольцо окружения вокруг Шнее Айфель.» Джоунс был разочарован тем, что Кларк, его заместитель, адъютант и водитель оказались единственными представителями 7-й Танковой Дивизии, прибывшими в Сен-Вит на тот момент времени. Более, того, генерал Кларк не имел даже понятия о том, когда сюда прибудут его основные силы…


Однако части 7-й Дивизии продолжали прибывать в Сен-Вит весь день и вечер 17 декабря. Они занимали позиции, в плане напоминающие большую подкову и располагавшиеся на высотах к востоку от городка. Рассчитывая на прибытие всей дивизии утром, Джоунс отправил боевую группу 9-й Дивизии Хоуджа к Винтерспельту, а не к Шёнбергу. Теперь могло показаться, что судьба его двух полков, оказавшихся в окружении, решена…


Вечером 17 декабря имели место стычки с наступающими немцами. Вспоминает подполковник Роберт Эрленбуш (RobertC. Erlenbusch), командир 31-го Танкового Батальона 7-й Дивизии:
Рота А 31-го Танкового Батальона получила приказ занять оборонительные позиции на высотах примерно в 2 000 ярдов от Сен-Вита. Лейтенант Данн (Dunn), командир передового взвода, тронулся в путь на джипе, чтобы разведать новые позиции. Около 1 500 ярдов от Сен-Вита, проезжая по дорожной дуге, Данн заметил ярдах в 800 прямо перед собой три немецких танка и около роты пехоты, продвигавшихся к Сен-Виту. Он развернул свой джип, передал своему взводу по радио инструкции, забрался на свой первый танк и повел взвод к точке, с которой он разглядел противника. Немцы и его взвод столкнулись в вершине дорожной дуги. Бой был коротким, на расстоянии выстрела в упор. Мы уничтожили три немецких танка, убили и ранили около 50человек, не понеся никаких потерь. Рота А заняла высоту, заблокировала дорогу и растянула свои позиции на север от дороги вдоль гряды. Здесь, используя часть от каждого экипажа в качестве пехоты, они отбили несколько маломасштабных атак противника в ночь с 17 на 18 декабря…


К концу дня 17 декабря генерал Мантойфель был обеспокоен отсутствием прогресса в продвижении своих войск западнее Шнее Айфеля в направлении Сен-Вита. Поскольку планировалось, что Сен-Вит будет взят 16-го или, самое позднее, 17-го, он принял решение оставить свой командный пункт в деревне Ваксвайлер/Waxweiler и провести ночь в Шёнберге в расположении 18-й Народно-гренадерской Дивизии. Он пошел пешком, чтобы обойти транспортные пробки, и наткнулся на своего старшего офицера, фельдмаршала Моделя. Модель проинформировал Мантойфеля о том, что в его распоряжение будет передана так называемая Бригада Сопровождения Фюрера/Führerbegleitbrigade(в составе этой бригады были моторизованный пехотный, танковый полк,артиллерийский полк) для предстоящей атаки на Сен-Вит. Бригада насчитывала 9 000 солдат и офицеров и имела на вооружении танки Pz. IV, самоходки, артиллерию калибров 104 и 105-мм, 88-мм зенитки и большое количество автоматических пушек.
Позднее Мантойфель будет говорить о том, что его механизированные силы, в том числе, Führerbegleitbrigade, в ходе боев за Се-Вит из-за характера местности и распутицы были привязаны к основным дорогам и лишены возможности маневрировать должным образом…

На дальних подступах к Сен-Виту
ОтрядD из состава 89-го Разведывательного Эскадрона американцев разместила свой командный пункт и 1-й Взвод так, чтобы прикрыть мост через Ур. Ночью солдаты эскадрона оказались под беспокоящим огнем артиллерии средних и малых калибров и сумели разглядеть, какпехота противника и, по меньшей мере, четыре танка, продвигаются по высотам к югу от реки. Примерно в 01.00 18 декабря отряд немцев в количестве примерно 30 человек попытался пересечь Ур по моступосле короткой артподготовки. Немцы были отброшены пулеметным огнем. Вторая попытка захватить мост, к которой приняли участие около 40 человек четырьмя часами позднее, была также отражена американскими пулеметчиками. Обе группы понесли тяжелые потери. Огонь 16-го Полка Полевой Артиллерии рассеял силы немцев, пытающихся сосредоточиться на расположенных к югу высотах. Было видно, как один из немецких танков загорелся…   
Временная рота, собранная из военнослужащих 424-го Полка, исчезла посреди ночи. Чтобы закрыть образовавшийся опасный просвет в оборонительных линиях Роты С, 27-й Батальон получил приказ занять позиции между ГруппойD 89-го Разведывательного Эскадрона и Ротой А 27-го Батальона. По дороге к новой позиции Рота С неожиданно попала под огонь артиллерии и реактивных минометов в районе деревни Ломмерсвайлер/Lommersweiler. Не имея возможности продвинуться дальше, рота отошла к ближайшей высоте и там окопалась…


Некоторое время спустя, в то же утро понедельника, генерал Хоудж послал своего офицера связи в Сен-Вит, чтобы он ознакомился с ситуацией, в которой находится Боевая Группа В 7-й Танковой Дивизии. По дороге офицер встретил офицера штаба генерала Кларка, который проинформировал его о том, что немецкие танки приближаются к Сен-Виту по дороге, идущей с севера. Офицеру связи также сказали, что дорогу танкам преграждают две группы из состава 87-го Разведывательного Эскадрона, танки этого эскадрона и несколько полугусеничных бронетранспортеров, вооруженных зенитными пушками. Штабной офицер хотел знать, может ли 9-я Танковая Дивизия представить какую-либо помощь, в которой защитники городка отчаянно нуждались.   


Выслушав информацию, полученную от штабного офицера генерала Кларка, генерал Хоудж принял решение оценить ситуацию в Сен-Вите лично. Перед отъездом, однако, Хоудж отдал приказ подполковнику Леонарду Энджмэну (LeonardE. Engeman), командиру 14-го Танкового Батальона, подготовить боевую группу, готовую отправиться на усиление 7-й Дивизии, если это понадобится. Когда же Хоудж прибыл в Сен-Вит, генерал Джоунс объяснил ему, что к тому моменту в Сен-Вит прибыли только передовые части 7-й Танковой Дивизии и что северные подходы к городку уже атакованы немцами. Хоудж немедленно связался по телефону с Энджмэном и отдал ему приказ двигаться к Сен-Виту. Энджмэн начал марш к Сен-Виту с двумя боевыми группами. Одна из них состояла из рот А и В 14-го Танкового Батальона, Роты В 482-го Дивизиона Зенитной Артиллерии и еще одного взвода 14-го Батальона. Вторая группа состояла из Роты В 811-го Дивизиона Истребителей Танков (TankDestroyers). Обе боевые группы подошли к Сен-Виту до полудня 18 декабря и обнаружили, что немцы атакуют городок с двух направлений.


Одна из боевых групп наткнулась на Шоссе N27 на немецкие разведывательные патрули 1-й Танковой Дивизии СС примерно в 1 000 ярдов к северу от Сен-Вита. Шерманы Роты В отбросили противника огнем своих 76-миллиметровок. Когда Рота В отошла для дозаправки и пополнения боезапаса, вперед выдвинулась и вступила в бой Рота А. Вторая боевая группа наткнулась на еще один патруль эсэсовцев и выбила его из деревни Хюннинген/Hünningen.Обе боевые группы американцев во встречном бою уничтожили шесть немецких бронемашин. Они заняли позиции на Шоссе N23 и N27 и успешно отразили все попытки немецкой бронетехники прорваться в Сен-Вит, после чего ближе к вечеру их сменила Боевая Группа В 7-й Танковой Дивизии. К моменту наступления темноты подполковник Энджмэн и две его боевые группы отошли к месту сосредоточения близ деревни Брайтфельд.
Много лет спустя, во время торжественных церемоний, посвященных 20-летию Сражения за Уступ, генерал Кларк получил возможность побеседовать с генералом Мантойфелем и обсудить ход немецких операций в районе Сен-Вита. Кларк спросил: «Почему, в конце концов, тогда, когда у меня было всего 2 500 человек 17 декабря, вы не предприняли мощную фронтальную атаку и не смяли мои позиции?» Мантойфель ответил так: «По нашим расчетам, нам противостояла дивизия, а, возможно, и целый корпус. Мы осуществили несколько пробных атак, и каждый раз, когда мы пытались пробить ваши позиции, мы натыкались на бронетехнику. Сталкиваясь с сюрпризами подобного рода, становишься осторожным.» Несомненно то, что в эти ранние дни наступления немцы наталкивались на танки Боевой Группы В 9-й Танковой Дивизии.    


Танки 9-й Дивизии проезжают через оставленную противником деревню…

К югу немцы из 62-й Народно-гренадерской Дивизии предпринимали попытки переправиться через Ур в районе Штайнебрюка и атаковать Сен-Вит с этого направления. Штайнебрюкский мост через реку был преднамеренно оставлен в целости и сохранности генералом Хоуджем в надежде на то, что кому-то из американцев, попавших в окружение на массиве Шнее Айфель, удастся вырваться из котла по этому мосту. Однако к полудню 18 декабря Хоуджу стало очевидно, что немцы, просачивающиеся через реку, приближаются к мосту в таком количестве, что его нужно взрывать. Взвод легких танков огнем из автоматического оружия прикрыл саперов, и сержант Юджин Дорланд (EugeneDorland) c двумя солдатами подплыл в ледяной воде к южному устою моста и заложил там взрывчатку. Последовавший за этим взрыв повредил мост столь значительно, что переброска транспортных средств через него была остановлена, по меньшей мере, на сутки.
Хотя мост через Ур был подорван, немцы продолжали концентрировать свои силы в районе Штайнебрюка. Около 13.20 три немецких самоходных орудия и 19 или 20 орудий, перемещаемых конной тягой, заняли позиции на высотах в 800 ярдах к юго-востоку от этого городка. Проведя интенсивную артподготовку, немцы перебросили через реку пехоту, атаковавшую с востока позиции 2-го Взвода Группы D 89-го Разведывательного Эскадрона. Просьба обороняющихся дать им танковую поддержку была отвергнута генералом Хоуджем, поскольку его танковые роты были брошены на север, чтобы оказать помощь 7-й Танковой Дивизии, и пока еще не вернулись. Резервов бронетехники у генерала Хоуджа под рукой просто не было. Однако на помощь обороняющимся была отправлена Рота В 27-го Батальона, которая прикрыла их левый фланг. Немцы держали Штайнебрюк под контролем, и огонь их артиллерии был точным и убийственным. Остатки 2-го Взвода Группы D отступили по дороге на Сен-Вит. Во взводе уцелело только пятеро…
Позиции 9-й Танковой Дивизии близ долины реки Ур становились слишком шаткими. Река больше не была преградой для немцев, и генерал Хоудж почувствовал, что дальнейшее удержание позиций его сильно растянутыми силами в низинах вдоль реки потеряло смысл. Обсудив ситуацию с генералом Джоунсом, Хоудж приказал своим частям отступить от реки после наступления темноты. Новые позиции, занятые Боевой Группой B, создали заслон на основном шоссе Винтерспельт-Сен-Вит и в долине ручья Браунлауф/Braunlauf – второго природного прохода, ведущего к Сен-Виту. Позиции Боевой Группы B 9-й Танковой Дивизии на ее левом фланге соприкасались с позициями Боевой Группы B7-й Дивизии (не путать с одноименной группой из состава 9-й Танковой Дивизии – ВК) и остатками 424-го Полка на правом фланге. Хотя немцы быстро сосредоточили свои силы за Уром после отхода американцев, они не предприняли немедленных попыток атаковать новые позиции американцев. Первым приоритетом для них стал ремонт подорванного моста через реку: им было необходимо перебросить через него самоходные орудия…


(ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ)
Перевод и компиляция – Владимир Крупник


Комментарии могут оставлять, только зарегистрированные пользователи.